The last San Francisco r’n’r band: an eulogy for The Nuns

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San Francisco was the hometown for some of my favourite r’n’r bands: Jefferson Airplane, The Flamin’ Groovies, SVT, Crime, The Avengers, just to name a few. But after the heyday of punk the flow of r’n’r bands from the Bay Area suddenly stopped. Since then nothing exciting has crossed the Golden Gate.

Well, The Nuns were the last to surrender. They relocated to New York. Fact. They lost their edge since the first reunion in 1980. Fact. They became an ugly goth/SM band. Fact. Alejandro Escovedo turned out a quite boring “americana” songwriter from the manic guitarist he once was. Fact. They dilapidated in true r’n’r style a huge collective talent when they were on the brink to sign with Columbia-CBS and to be managed by Bill Graham, one of the most powerful man in the show-biz. Fact.

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Richie Detrick, Jeff Oleaner and Alejandro Escovedo. Nuns

But for a tiny window in space and time, in the few blocks separating the Mabuhay Garden restaurant to the Winterland Ballroom and in the few months from December 1976 to December 1978, they were one of most incendiary  band in the world.  And Jennifer Miro was an icy queen cast from Nico-V.U. era mold… The two concerts you can see here are a true testimonial.

The first one is recorded at the Winterland Ballroom the 30th of July 1977.

 

The second one is the infamous triple bill supporting the Sex Pistols on their last concert ever: same location, 14th of January 1978, with The Avengers on the second slot and the Negative Trend tricked by Bill Graham to play after The Pistols when the hall was emptied.

And for the very first time ever you can download’em here in all their ragged glory…

 

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The Nuns

C’è stato un tempo, diciamo tra il 1974 al 1976, in cui il termine punk rock ancora non esisteva (punk before punk), ma negli Stati Uniti nascevano una miriade di gruppi i cui punti di riferimento erano sostanzialmente le grandi band “perdenti” di fine ’60-inizio ’70: Velvet Underground, Stooges, MC5, New York Dolls.

Queste bands non pensavano di essere l’inizio di una stagione nuova del r’n’r, ma volevano al più essere la versione americana e provinciale del glam rock di Bowie, Bolan and Mott the Hoople. I Germs si conobbero perché tutti fans dei Queen e delle Runaways. I Nuns perché fulminati degli ultimi Stooges, quelli prossimi all’autodistruzione del tour del 1974 che fecero una residency abbastanza lunga e caotica in California al Whiskey Agogo di Los Angeles.

Sarà l’apocalittico tour dei Pistols del gennaio 1978 a cambiare prospettiva. I Nuns e gli Avengers faranno da supporters ai Pistols nel loro ultimo concerto al Winterland di San Francisco. Queste bands afferrano il tag “punk rock” e l’hype che ne derivava, ma gli sterminati Stati Uniti non sono pronti per una musica così intimamente violenta ed  decadente, neanche la California affondata nel torpore del country rock di maniera. Queste band si fermano nei piccoli locali di Los Angeles e San Francisco (come il Mahubay Gardens da cui è tratta questa registrazione del 1977). A New York é un’altra storia, perché al CBGB’S e al Max’s arrivano le Majors e i critici musicali organici a quella scena, come é ricostruito nello splendido Please Kill Me di Legs McNeil.

Per i Nuns tre singoli, un Lp praticamente registrato con la band già sciolta per Posh Boy poi, con una band completamente diversa, altri tre dischi di gothic rock per me di scarso interesse.Al piano elettrico e alla voce Jennifer Miro, alla chitarra Alejandro Escovedo (sì, quell’Alejandro Escovedo…). In questo boot sono al loro meglio: Suicide Child, Decadent Jew, Child Molester, due cover degli Stooges e una dei Dolls.

To be played at loud volume and… see comments for the link…